¿Qué es el fracking? Ventajas y desventajas de la fracturación hidráulica

ventajas y desventajas de la fracturacion hidraulica

¿Qué significado tiene la palabra fracking?

Pues la denominación en inglés de lo que en español es la fracturación hidráulica.

Viendo el concepto en español ya podemos tener una idea de qué va el tema, al menos en el trasfondo.

Podemos entrever que se trata de un sistema que usa el agua para romper, desgarrar, quebrar, fragmentar, en definitiva, para fracturar.

Sin embargo, es el término inglés por el que todo el mundo conoce a esta técnica industrial de extracción de gas y petróleo.

De hecho, cuando vemos manifestaciones en países hispanohablantes, ya sea México, Argentina o España las pancartas hacen, casi siempre, referencia al “fracking”.

Los hispanohablantes de no hablan de “fracturación hidráulica”, “fractura hidráulica” o “estimulación hidráulica”.

Por eso es el término que voy a usar, porque de alguna manera es el que se ha impuesto en la psique de las masas.

Vamos a ver en qué consiste el fracking

¿Qué significa fracking?

esquema de funcionamiento del fracking

El fracking es una técnica que se usa para extraer gas y petróleo de manera no convencional o dicho de otro modo en yacimientos petroleros no convencionales.

Esta técnica busca el gas acumulado en las rocas en grandes profundidades para aplicar grandes cantidades de agua, químicas y arena a gran presión para así hacer que esas rocas suelten el gas que llevan y pueda ser extraído.

Básicamente estas rocas, conocidas como shale, están a grandes profundidades por lo que hay que hacer excavaciones verticales.

Una vez son encontradas se pueden explotar de esta manera e incluso se pueden crear perforaciones horizontales para aprovechar todo el shale (roca de esquisito) del área circundante. Esto es así porque normalmente las zonas donde se da el shale tienen una gran extensión.

En esta descripción podemos ver el enorme potencial de esta técnica, pues puede aprovechar toda la cantidad de hidrocarburo en una gran área vertical y horizontal.

Imagina que la zona shale tiene 200 metros de grosor. Aquí podríamos estar haciendo perforaciones verticales primero más arriba para ser aprovechadas horizontalmente, y una vez que ya se ha acabado la primera “capa”, ir bajando o subiendo mientras siga habiendo más shale.

¿Cómo funciona el fracking?

Maquinaria para el fracking

Bien, como hemos visto se necesita una mezcla de agua, arena y otros componentes ya que el tratamiento de la ruptura de la roca es bastante complejo.

Hacen falta muchas cosas.

Por ejemplo, la arena se usa para evitar que las fracturas se bloqueen al pararse el bombeo.

El componente principal es el agua y la arena, que pueden ir alrededor del 99 a 99,8% del total.

El resto, normalmente un 0,50% aproximadamente, corresponde a los aditivos, o sea, a los químicos.

El problema radica en estos químicos. Aquí es donde yace la mayor parte de la preocupación que hay sobre el asunto.

Normalmente se usan entre 3 y 12 productos químicos.

Los más comunes son los siguientes:

  • Propano
  • Acidos: para limpiar y facilitar la salida
  • Biocida
  • Disyuntores: químicos para reducir la viscosidad. Ejemplo:
  • Amortiguadores: se usan para ajustar el pH. Algunos son el sodio o el carbonato potásico
  • Estabilizadores de arcilla: para bloquear que la arcilla bloquee la operación. Por ejemplo el cloruro potásico
  • Inhibidores de la corrosión: por ejemplo el metanol
  • Reticulantes: como sales de boratos
  • Reductores de fricción: destilados del petróleo
  • Gelificantes: como guar gum (este te sonará de verlo como ingrediente en muchos paquetes de comida)
  • Control de hierro: como poliacrilato. Usados para evitar que los compuestos de carbono y sulfato formen taponamientos en el shale
  • Disolventes: como hidrocarbonos aromáticos. Sirven para mejorar la mezcla del petróleo y el agua
  • Surfactantes: como metanol. Para reducir la tensión en la superficie causada por el fluido fracturador

Como vemos, la cantidad de químicos es muy grande, y más si nos ponemos a buscar variedades en cada una de las categorías.

Fracking definición

Una definición en cristiano nos dice que esto del fracking vendría a ser buscar en mayores profundidades y con tecnología más avanzada lo que hace 50 años no podían nuestros antecesores.

Por lo tanto, el fracking lo podemos considerar como una consecuencia de los avances tecnológicos de la sociedad. Unos avances que nadie esperaba hace 40 años, cuando todo el mundo hablaba del “fin inminente del petróleo”.

Qué equivocados estaban.

Sin embargo, no vayamos tan rápido y saquemos conclusiones “lógicas” sin haber investigado aún más el asunto.

Seguro que encontraremos sorpresas.

Historia del fracking

¿Se trata de un fenómeno nuevo?

En absoluto.

Después de todo el principio tecnológico en el que se basa: la fractura de roca mediante presión hidráulica es algo bien conocido por la industria desde hace mucho tiempo.

Lo que no había era los medios para llegar a tantas profundidades ni para perfeccionar la técnica, ni, sobre todo, y más importante, necesidad.

Justo cuando esa “necesidad” llegó, por arte de magia, el fracking (re)apareció.

De hecho, el principio detrás del fracking nació nada menos que en la Guerra Civil estadounidense en 1862 en la batalla de Fredericksburg, cuando el coronel Edward A.L. Roberts vio que el resultado de disparar cañones en un canal (puedes ver la historia de este hombre en inglés aquí)

torpedo de fracturacion hidraulicaDespués de la guerra este oficial registró su patente a la que se llamó “Exploding Torpedo”. No creo que haga falta que lo traduzca ¿verdad?

Este invento consistió en poner un torpedo en una caja de hierro la cual se bajaba al pozo.

Con algo tan simple se vieron mejoras de la producción de hasta un 1.200%.

Más tarde, en los años 30 del Siglo XX, se introdujeron sustitutos de las explosiones con ácidos, lo que también hacia que hubiera menos riesgos de que el pozo se viniera abajo.

Sin embargo, no fue hasta los año s40 cuando las técnicas asociadas al fracking moderno vieron la luz.

Fue de la mano de Floyd Farris de la Stanolind Oil que se llegó a ver la ventaja de usar fracturación hidráulica en la explotación de los pozos. Más tarde llevarían a cabo un experimento no demasiado exitoso, pero que sentó el precedente para los venideros.

En 1949 la conocida Halliburton llevó a cabo dos nuevos experimentos, los cuales fueron ya bastante exitodos.

Este método comenzó a ser usado en los años 70 en las cuencas de Denver, San Juan y Rio Verde.

Incluso Gerald Ford intento promocionar el uso de los recursos shale.

Solo más tarde, en los años 90 se introdujeron mejoras en la técnica como el aprovechamiento horizontal de las excavaciones, lo que aumentó aún más la productividad.

¿Entonces si la tecnología de fracturación hidráulica lleva tanto tiempo por qué parece ser que es algo moderno?

Unos argumentan que porque los precios del petróleo no garantizaban la misma y que los altos precios de los años que condujeron al 2007 hicieron que dicha industria fuera rentable.

No digo que eso no tenga que ver.

Pero creo que esa no es la razón principal.

En mi opinión, la razón detrás de ese aumento enorme en el uso de esta tecnología es lo que comenté antes: la necesidad.

¿Y de donde viene esa necesidad?

Pues del hecho de que la producción convencional de los Estados Unidos estaba a punto de llegar a su fin.

Como fueron las mismas empresas de los Estados Unidos las que sabían perfectamente de la tecnología, lo lógico es lo que ocurrió: que se lanzaron a usarla para volver a producir como en los viejos tiempos.

El tema de los precios influye, pero en términos de inflación, los precios de los años 70, también altos, lo eran aún más que los precios de la primera década de los 2.000.

¿Por qué no se acudió al fracking en los 70?

Pues porque los Estados Unidos aún producían 10 millones de barriles de manera convencional y no hacía falta acudir a otras maneras, algo más caras para sacar petróleo. En otras palabras, la industria era bastante rentable.

Creo que nadie discute que la crisis del petróleo de los 70 fue mayor que la de los 2.000.

Pero esto del cambio de paradigma con el fracking no acaba aquí.

El túnel del conejo llega mucho más lejos, y esto lo comentaré luego, pero antes vamos a ver otras cuestiones importantes relacionadas con este concepto.

Riesgos del fracking

Como era de esperar, y más en un mundo tan dado a la protesta, las quejas sobre el fracking no tardaron en aparecer.

Según muchos teóricos y los proponentes del anti-fracking los riesgos del mismo son:

  1. Contaminación del aire resultado de la evaporación del agua usada
  2. Pérdida de gran cantidad de áreas para agricultura
  3. Emisiones debido fugas en los pozos o tuberías
  4. Fugas de metano
  5. Contaminación del agua subterránea
  6. Contaminación del suelo y cultivos en áreas adyacentes
  7. Ruido y contaminación del aire por parte de los camiones, maquinaria, equipos de excavación
  8. Incremento de probabilidad de terremotos

Como vemos, son cosas bastante lógicas.

Si se usan químicos en explosiones a mucha profundidad no se puede garantizar que los restos no puedan contaminar agua que eventualmente pueda surgir a la superficie de alguna manera.

Ahora bien, dicha queja no es mucho mayor que la que pesa sobre cualquier otra actividad industrial o extractora, ya sea la de otra materia prima o incluso la extracción convencional del petróleo.

Eso es un hecho.

La totalidad de actividades extractoras tienen efectos sobre el medio ambiente, de una manera u otra.

Pero también lo tiene el crecimiento de las zonas de cultivo, construcción de hoteles y ciudades y muchas cosas más.

No es que las quejas sobre la actividad no tengan algo de razón pero por lógica entonces también se debería paralizar la totalidad de la producción industrial y comercial moderna.

¿Están dispuestos los que protestan contra el fracking a vivir en un mundo sin industria, sin móviles, sin viajes, sin youtube, sin cocktails, sin cerveza, sin batidos de proteínas, etcétera?

Ese es el dilema.

En mi opinión, no dudo que pueda haber algunos problemas en alguna explotación mal dirigida, pero creo que si el equipo toma las medidas oportunas y el trabajo se hace de manera correcta, el daño al medio ambiente puede ser moderado.

De hecho, algunas compañías alegan que si las extracciones son a mucha profundidad no hay riesgo de contaminación ni nada parecido.

Movimiento anti frackig en países

impacto ambiental del fracking

Por los problemas mencionados, son muchos los países que han impuesto restricciones al fracking.

Vamos a ver algunos casos:

  1. Australia: prohibición parcial en el país y total en algunos estados
  2. Bulgaria: prohibición total
  3. Canada: prohibición en varias provincias
  4. Francia: prohibición total
  5. Francia: pohibición total

En general, el fracking es fuertemente rechazado en los países de Europa, lo que no es de extrañar, habida cuenta del derrotero anti-productivo y pro-socialista de los mismos en los últimos años.

Los movimientos y manifestaciones anti-fracking son realmente numerosos en el continente.

Sin embargo, la providencia siempre nos trae las más extrañas curiosidades.

Al parecer hay indicios de que Rusia, y sus empresas de gas, como Gazprom, están detrás de la financiación de la mayoría de estas manifestaciones.

¿La razón?

Bueno, pues que si los otros países europeos como Alemania, Francia o Polonia llegasen a producir grandes cantidades de gas, entonces ya no necesitarían la importación de Rusia.

¿Se entiende no?

Si a esto le añadimos el enfermizo afán de los socialistas de todos los partidos por paralizar cualquier actividad productiva, y su dominio casi completo de las instituciones de educación y de medios, entonces no es de extrañar que los países europeos hayan “rechazado” este fracking que podría, por otro lado, hacerles bajar de manera sustancial la factura energética.

Es decir, que podemos estar seguros que detrás de ambos bandos hay intereses.

Además, me viene a la cabeza lo siguiente:

¿Va Europa a renunciar a su nivel de vida?

¿Van los europeos y europeas a dejar de viajar, consumir ropa de marca, comprar coches, usar móviles, ordenadores, y productos de todo tipo?

Creo que no.

Entonces, de una o de otra manera, están soportando el fracking, porque lo que no quieran producir ellos, tendrán que producirlo otros.

Por no decir que no estamos seguros de que con las medidas adecuadas y con buenas prácticas es posible que se pudieran hacer actividades extractivas con el menor o ningún daño. De hecho, hay reportajes que afirman que la extracción de este tipo de gas no es dañina (fuente).

Los próximos años van a ser clave para Europa y parece ser que ya se está intentando buscar una solución intermedia, discutiendo la posibilidad de que se produzca de esta manera pero bajo fuertes controles medioambientales.

Ventajas y desventajas del fracking

A pesar de toda la mala prensa y los típicos movimientos por “salvar el mundo” y demás, el fracking también tiene sus aspectos positivos.

Beneficios del fracking

  1. Produce un crecimiento económico enorme
  2. No produce emisiones de carbón y, por tanto, es ventajoso en ese tipo de contaminación
  3. Crea una enorme cantidad de puestos de trabajo

El punto número 1 es indudable. Si no que le pregunten a los Estados Unidos, que en los últimos años ha conseguido distanciarse de Europa económicamente de una manera no vista desde hacía medio siglo.

El punto número 3 es consecuencia del primero.

En cuanto a las emisiones de carbón, curiosamente tiene una ventaja ante otros métodos de producción de energía.

Vamos a recordar una cosa: no hay método de extracción de energía eficiente que no tenga problemas con el medioambiente.

Problemas del fracking

  1. Es dañino para el medioambiente y la gente
  2. Produce despilfarro de agua
  3. Problemas de contaminación de agua
  4. Es peligroso para los trabajadores

El punto número 1 es cierto pero también es cierto que lo es la energía nuclear, el carbón, el petróleo convencional, el uso de móviles, etcétera, etcétera.

Además, como vimos en los beneficios, no hay mal que por bien no venga: se contamina más en el subsuelo pero menos en el aire.

En cuanto a los problemas con el agua, sin duda aquí se podría estudiar mejorar los procesos para minimizar los daños.

El punto número 4 es el típico que sufren los mineros de toda la vida. Al igual que con la minería clásica, se trata de procesos con riesgo.

¿Por qué el fracking en los Estados Unidos?

mapa del fracking en los estados unidos
mapa del fracking en los Estados Unidos

Vamos a ver.

Nadie discute que el fracking puede causar problemas medioambientales, pero nos encontramos ante la misma tesitura de los últimos 300 años.

Todos los procesos industriales y de extracción producen problemas medioambientales.

Ese es el problema fundamental.

El fracking no es diferente a la minería clásica.

Si estamos en contra de que se haga fracturación hidráulica deberíamos estar en contra de todo tipo de producción industrial.

Las sociedades tendrán que elegir si quieren producir más o menos.

Los Estados Unidos han dado una lección de producción inolvidable, al menos en el mundo del petróleo.

Recuerdo hace más de 20 años que solo veía llamamientos al fin del petróleo en los Estados Unidos, al peak oil, y demás.

Al final, sorpresas de la vida, el uso del fracking por ese país casi ha triplicado su producción en cosa de 20 años, viniendo de una caída que parecía definitiva y convirtiéndose así en el mayor productor de petróleo del mundo.

La producción de petróleo de los Estados Unidos ha pasado de casi 4 a 12 millones de barriles. Otros países como Venezuela han pasado de casi 4 a menos de un millón. ¿Es Venezuela un país más limpio? Tengo mis serias dudas. Gráfico cortesía de la EIA americana

Los Estados Unidos han demostrado al mundo que con esa tecnología se puede producir mucho más petróleo.

Si los Estados Unidos han conseguido esto imagina lo que podría conseguir el resto del mundo.

Imagina que otros países también podrían triplicar su producción en cosa de pocos años.

Además, esto prueba una cosa definitiva:

El petróleo que hay en el mundo es mucho más numeroso de lo que se pensaba, con o sin teoría oficial.

Ahora ya no hay excusas.

Visto lo visto es como si los Estados Unidos hubieran dicho:

  • Hace 20 años teníamos “A” reservas y “B” producción
  • Ahora tenemos “A” multiplicado por 10 y “B” por 3

Si esto lo extrapolamos al resto del mundo entonces la mayoría de países no solo tendrían un potencial de incrementar su producción sino que además tendrían que reconocer que sus reservas de petróleo verdaderas podrían ser mucho mayores.

Es curioso.

Al igual que comenté con el caso ruso y su presión a Europa para que no haga fracking, tampoco me extrañaría que los Estados Unidos y sus intereses corporativos hicieran presión al resto del mundo para que tampoco lo haga.

De esa manera ellos podrían aprovecharse del mismo, y de precios altos (si no ahora, en el futuro).

Es obvio que si el resto de países empiezan a aplicarlo en masa el precio empezaría a caer en picado.

Eso no les interesa a los productores norteamericanos.

Igual que tampoco le interesa a los productores rusos o de la OPEP.

A todos estos les interesa seguir produciendo convencionalmente y mantener los precios altos.

Por alguna razón, los Estados Unidos se han adelantado y ahora obtienen el beneficio en forma de una economía mucho más fuerte todavía.

Desde luego, el fracking ha sido un golpe geoestratégico enorme.

Veremos cómo va evolucionando la cosa en los próximos años.

Gracias por compartir

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